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PlayStation 4, el número de la muerte en Japón

¿Será PlayStation 4 el nombre de la nueva consola de nombre, conocida en fase de planificación como Orbis? La superstición japonesa dice que es el número de la mala suerte, de la muerte. Tenemos la respuesta.

sony logo

Entre las muchas supersticiones de la cultura japonesa hay varias referidas a número o a combinaciones de número. La mayoría de ellas se basan en la homofonía, es decir, en la pronunciación de las palabras. Y de entre todos ellos el caso más sonado es del número cuatro.

Una de las formas de llamar al cuatro en Japón es con el fonema /shi/, concretamente la relacionada con la lectura on’yomi o lectura china. Coincide exactamente con el fonema utilizado para la palabra muerte, también /shi/. La obsesión ha llevado, dicen las referencias culturales, a tomar medidas para evitar el número y las posibles desgracias que puede traer asociadas. Por ejemplo, en algunos hospitales no existe la cuarta planta (algo que he leído numerosas veces pero nunca he podido comprobar personalmente), o hay quien cambia la matrícula de su coche para que no aparezca en él.

¿Es por tanto la siguiente sobremesa de Sony la de la muerte? ¿ PlayStation 4 se acabará llamando PlayStation shi o se buscará una alternativa? La respuesta a la pregunta es mucho más sencilla de lo que parece.

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Para saber la solución a esta incógnita hemos acudido directamente a un japonés y esto es lo que nos ha contado. Cuando se haga oficial, si acaso la compañía decide continuar con la marca tal y como ha evolucionado hasta la fecha, la próxima consola de Sony no se llamará PlayStation shi. Su nombre será, escrito en letra, PlayStation Four.

Efectivamente, como en tantos otros aspectos de la vida multicultural y de la juventud nipona, la forma de llamar a estas videoconsolas es mediante su nombre en inglés. No son PlayStation ichi o PlayStation ni, sino PlayStation One o (PSone) y PlayStation Two (o PSTwo).

Ahora los fans de las plataformas de Sony pueden respirar tranquilos, su próxima compra no estará maldita con el número de la muerte. Al menos por lo que a la etimología se refiere, porque de su hardware y su software seguimos sin saber realmente nada.

Sergio Figueroa

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