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Los orígenes de Lara Croft I

Lara Croft. Un nombre que ha conseguido dar la vuelta al mundo, que ha conseguido labrarse una gran reputación en el ambiente videojueguil y que ha conseguido traspasarlo para convertirse en un auténtico icono de toda una generación.

Mi objetivo con este artículo, y los siguientes, es hacer un repaso a la historia de lady Croft desde sus orígenes hasta el reboot de la saga que nos espera para este mismo 2012.

Los orígenes de una leyenda

1996 fue el año en el que una intrépida exploradora consiguió establecer su nombre para la posterioridad, pero el éxito de lady Croft se debe a sus creadores: Core Design. Este estudio, que fue parte de Eidos por aquellos tiempos, no solo ha tenido como éxito a Lara, sino que en su haber se encuentran joyas de videojuegos como Chuck Rock y Rick Dangerous.

Para aquellos que no lo hayáis conocido, Rick Dangerous  fue uno de esos juegos que requieren habilidad. Puesto a la venta en 1989, te pone en la piel de un agente británico en los años 40 y estaba fuertemente inspirado en la película En Busca del Arca Perdida (Raiders of the Lost Ark, 1981). Rick debía enfrentarse a una tribu amazónica, a egipcios y a nazis. Todo ello en un conjunto de cuatro niveles bastante largos que ofrecían una experiencia hasta cierto punto complicada, pues los niveles estaban plagados de trampas, muchas de ellas ocultas. Piedras rodantes, dardos venenosos, trampas de estacas, fueron algunos de los peligros a los que Rick debió enfrentarse para salvar a Reino Unido de un ataque de Misiles.

Para su continuación (Rick Dangerous II, 1990), se abandona la estética Indiana Jones para adoptar un estilo de ciencia ficción con el trasfondo de un ataque alienígena a Londres. Sin embargo, el paso importante iba a ser la tercera entrega.

La llegada de las 3D

Rick Dangerous debía dar el salto a las 3D con su tercera entrega, y digo debía porque el juego nunca llegó a desarrollarse. Se dice que Core Design se sintió presionado ya que el aspecto de Rick era demasiado similar a Indiana Jones, por lo que decidieron buscar un nuevo enfoque para ese juego de aventuras en 3D. Un joven diseñador llamado Toby Gard consiguió el personaje que estaban buscando. Una mujer, latinoamericana llamada Laura Cruz. Sin embargo el nombre no convencía. Tras tomar un listín telefónico, surgió el nombre definitivo del personaje: Lara Croft.

Del primer borrador de la historia de Tomb Raider se saben algunos detalles, pero no demasiados. Lara debía recuperar unos fragmentos de un artefacto dispersos por todo el mundo para un millonario llamado Willard Stirling. Ese juego incluía una visita a la isla de pascua y la presencia de unos seres bíblicos, en este caso de origen extraterrestre denominados Nephilim.

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Enviaron el prototipo a Sony pero no resultó de su agrado y les pidieron que trabajasen mas la idea. En 1996 salió a la luz Tomb Raider, para las plataformas PlayStation de Sony y Saturn de Sega. Más tarde aparecería para PC, Windows Mobile (2002), N-Gage (2003, el fallado teléfono-consola de Nokia) y más recientemente, en PlayStation NetworkTenéis la disección del mismo, en este artículo.

En este juego, Lara ha de encontrar los fragmentos de un artefacto atlante llamado Scion. Esta búsqueda le llevará a saquear tumbas desde Perú a Egipto, pasando por Grecia (o Roma, según quien lo mire, pues en el primer juego no se deja completamente claro) y terminando en la propia Atlántida.

Para este primer juego, el arsenal de Lara no es tan completo como en las siguientes entregas, sus pistolas gemelas de munición infinita forman la base del armamento, al que se incluye una escopeta, un par de mágnum y un par de uzis.

El aspecto de Lara en esta entrega es bastante primitivo. Los detalles básicos que caracterizan su figura están presentes, sin embargo, otros detalles como su trenza no aparecen en el juego por limitaciones técnicas (el motor gráfico se congelaba a causa de la trenza en movimiento).

Sin embargo, con semejantes bases establecidas, lo único que le esperaba a Lara era el éxito.

La Confirmación de una leyenda

Tras el espectacular comienzo de la saga, Tomb Raider recibiría una serie de secuelas. En concreto, al año siguiente. Tomb Raider II (1997) nos ponía una vez más en la piel de Lara Croft, cuyo objetivo era encontrar la mítica Daga de Xi’an, a la que se le atribuían los poderes de un dragón a aquel que la emplease.

El desarrollo de Tomb Raider II, al menos su historia, no varió, como fue el caso del primer juego, sin embargo en el equipo si hubo algún cambio. Lara Croft por aquella época, y hasta hace bien poco, se la presentó como una mujer de armas tomar pero que mantenía un toque sexy. Con un cuerpo explosivo, los publicitarios se aprovechaban de ello para vender más hasta el punto de hacer posados virtuales en bañador o más ligera de ropa aun, y eso fue algo con lo que el creador de Lara, Toby Gard, no pudo soportar, por lo que abandonó la compañía.

Lo cierto es que Tomb Raider II fue un éxito se mire como se mire, ofreciendo un juego más orientado a la acción que su predecesor (la cantidad de enemigos humanos se dispara en esta entrega) y ofreciendo un arsenal que poco tiene que envidiar al de un shooter moderno. Pistolas, escopetas, ametralladoras, lanzagranadas… Todo era poco para acabar con la multitud de enemigos de todo tipo que poblaban los niveles que recorrían medio mundo, desde China a Venecia, del Mediterráneo al Tíbet.

Centrándonos en el personaje de Lara, su aspecto se refinó respecto a la primera entrega, añadiéndole la trenza con la que los jugadores siempre hemos recordado a Lara y potenciando la figura en un motor gráfico ligeramente mejorado.

La vuelta al mundo de Lara Croft

Tras la segunda entrega, y ya que el mundo se había rendido a sus encantos, Tomb Raider III salió a la venta un año más tarde.

En él, Lara Croft va en busca de unos artefactos hechos con material procedente de un meteorito que cayó en la Antártida hace millones de años.

Manteniendo la tónica de apostar por la acción aparte de las plataformas, Tomb Raider III amplió aun más si cabe el armamento de lady Croft y permitió, por primera y única vez en la franquicia, dejar al jugador elegir en qué orden visitaría las localizaciones. Así tras terminar el grupo de niveles de la India, se nos permite elegir acudir a las restantes localizaciones, Nevada, Inglaterra y Pacífico Sur, haciéndose más o menos fácil el juego según el orden que acudamos. Tras completar las tres localizaciones, se nos dará paso a la última, la Antártida, y por tanto, al final de una aventura bastante larga.

Desde el  punto de vista técnico, este juego rompe algunas de las limitaciones de los primeros juegos clásicos, con un modelado con mas polígonos, además de la novedad de elegir la localización a la que deseamos acudir.

Tomb Raider III no fue el Tomb Raider favorito de los fans, por lo que decidieron dejar algunas de las innovaciones a un lado y optar por volver a los orígenes de Lara Croft en la siguiente entrega.

Y hasta aqui este primer artículo sobre los orígenes de Lara Croft. En próximas entregas revisitaremos la última trilogía creada por Core Design que abarca los juegos Tomb Raider IV: La Última Revelación, Tomb Raider Chronicles y Tomb Raider: El Ángel de la Oscuridad.

Sergei Fadrique

Fan de Lady Croft hasta la médula, con habituales viajes a través de la historia de los Assassins. Ocasionalmente me dejo seducir por las pesadillas de Raccoon y otras pesadillas. Amante de los juegos de la vieja escuela.

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