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Soy Leyenda – Descubre la Saga

Soy Leyenda (I Am Legend en el original) es una obra de ciencia ficción escrita por Richard Matheson en 1954, en plena Edad de Plata del género. Cuenta la historia de Robert Neville, que al parecer es el único superviviente de la Tierra, situado en la ciudad de Los Angeles. Posteriormente existieron un comic y un filme que se basaban (en mayor y en menor medida, como veremos ahora) en la novela de Matheson. ¿Cómo realiza cada uno de estos documentos la aproximación a un apocalipsis donde sólo parece que vive un hombre?

Novela – 1954

soy leyenda

Soy Leyenda se sumerge en la historia de un hombre normal y corriente, Robert Neville, que por un casual que se explica en el libro se encuentra en la tesitura de ser el único humano superviviente en el planeta (o eso cree él). La culpable de que todo el mundo esté (o no) muerto es una plaga que fue afectando poco a poco a la población. De esta época lo único que tenemos para conocerla son los recuerdos que acosan a Robert Neville en sus solitarias noches en vela.

La plaga asoló con la humanidad, pero lo peor fue lo que ocurrió después. Unas criaturas que Neville llama “vampiros” por su parecido con la visión clásica de los nosferatu se alzaron para campar a sus anchas en un mundo muerto. Neville sabe todo esto por su propia experiencia personal, y ha conseguido sobrevivir con una mezcla de cautela monótona y fortaleza mental (que se quiebra más de una vez) por las noches, cuando los vampiros se reúnen en la puerta de su casa a gritarle que salga y abrace su inevitable destino.

En esta novela Robert Neville se enfrenta a la perspectiva de ser el único superviviente del planeta, por lo cual es de esperar que el tono general de la obra gire en torno a Neville y su lucha por mantenerse cuerdo en un mundo muerto. Podremos encontrar en el libro numerosos soliloquios en los que el protagonista habla sobre la raza vampírica que le amenaza, los logros que ha hecho en su investigación sobre ellos (investigación que emprende al tener tanto tiempo libre) o cuestiones morales sobre los seres que son ahora los habitantes de la tierra. Todo gira en torno a Neville y sus pensamientos durante gran parte de la obra, donde se pasa de la euforia al patetismo alcohólico cuando la frustración se hace insoportable, sobre todo en las noches en que los vampiros se reúnen en la puerta de su casa para mofarse.

Nos encontramos así con una obra que profundiza en el aspecto humano  y en la fortaleza y debilidad mental de su protagonista. En este entorno veremos a Neville cambiar y evolucionar para adaptarse a su entorno y no morir. Aunque este no es el único tema, ya que también se podrán encontrar debates sobre el bien y el mal, o sobre quién determina aquello que es moralmente reprochable en un mundo donde no hay supervivientes. Merece especial atención el significado del título de la obra, una vez se ha leído lo suficiente para comprenderlo. Una lectura muy recomendada para el fan del post-apocalipsis.

Comic – 2007

soy leyenda comic

Pasaron más de 50 años hasta que Soy Leyenda diera el salto a la viñeta de la mano de Elman Brown ySteve Niles. Se trata de una obra que derrocha respeto por la novela original, y que ofrece una experiencia muy similar a la lectura de la misma (no voy a decir sustitutiva porque sería despreciar la obra original de Matheson).

Viñeta a viñeta se puede ver la misma atmósfera a veces patética a veces esperanzadora que creó la obra original, con un Robert Neville al que ahora se puede poner rostro y expresión. El texto en sí es más que fiel al libro, con (problemas de traducción aparte) gran parte de la masa de la novela incluida íntegramente en las viñetas. Al haber poca interacción entre personajes, el estilo se asemeja más al de una novela gráfica durante todas las escenas en las que se relatan las idas y venidas de Neville.

Al unirse un texto que respeta y cita literalmente a la novela con un detalle gráfico bastante tétrico y crudo a la hora de retratar las carcasas humanas que son los vampiros, así como los flashbacks o los distintos estados de ánimo de Neville, se crea una fusión de lo visual y lo leído que sumerge al lector en la atmósfera apocalíptica y desesperante de Soy Leyenda, aunque puede resultar algo extenso e incluso agotador si se quiere leer de una sentada, dada su gran cantidad de texto. Se trata de una obra recomendable tanto para fans del libro que busquen algo más que la novela como para aquellos que no sepan nada de Soy Leyenda y quieran sumergirse en el mundo de Matheson.

Película – diciembre de 2007

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Cuando salió a la venta el comic de Soy Leyenda, en la contraportada (hablo siempre de la edición española) se promocionaba su versión cinematográfica que llegaría posteriormente. Así, unos meses después llegó a la gran pantalla el filme de Francis Lawrence protagonizado por Will Smith.

La adaptación cinematográfica (podríamos comenzar un debate sobre lo que significa “adaptación”, pero nos llevaría varias entradas en Watakshi) es algo menos fidedigna con la obra de Richard Matheson, en parte por exigencias del guión, ya que no se puede tener durante más de hora y media a un solo personaje en pantalla pensando.

En el filme Robert Neville pasa de ser caucásico con ascendencia británica a ser Will Smith. También pasa de ser un ciudadano normal y corriente a ser un super-científico con un laboratorio en su sótano que ya quisiera más de un doctor. Neville recibió el encargo del gobierno de los EE.UU de encontrar una cura para el virus que azota el mundo, y en eso se halla cuando se encuentra con algún que otro superviviente más.

Los vampiros también han cambiado bastante con respecto a la novela y al comic. En el filme veremos unas criaturas antropomorfas que son poco más que depredadores descerebrados de los que hay que huir. La atmósfera (situada en Nueva York en lugar de en Los Angeles, detalle de poca importancia) general de la película es bastante buena salvo algún que otro detalle absurdo (¿carreras contra leones mientras se monta en un deportivo?), aunque el perdonaje pierde bastante profundidad al no poder desemvolverse en los soliloquios y al tener que compartir escena con más personaje.

En definitiva: no se trata de una mala adaptación o de un filme aburrido, aunque es de un producto diferente a la obra original, representa un filme entretenido que podrá hacer amena una tarde de fin de semana.

Ignacio Reinosa

Estudiante de Filosofía. Redactor en Revogamers desde 2008. Amante de los videojuegos, y de escribir sobre ellos. Videojuegos, lectura, rol, juegos de mesa y mucho más me dejan sin tiempo para nada más.

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